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  • The evolutionary tango of animal genitalia.


  • Can you guess what you're looking at?

    今 目にしているものは 一体何だと思いますか?

  • If you answered "duck vagina," you'd be right.

    「カモのヴァギナ」だと分かった あなたは正解です

  • Although the bird's outward appearance may not strike you as especially odd,

    カモは外から見れば 特に変わっていると思わないでしょうが

  • it uses this strange, intricate,

    カモはこの風変りで 複雑な形をした

  • cork-screw shaped contraption to reproduce.

    コルク抜き型の臓器で 生殖します

  • We see similarly unbelievable genitalia in insects,

    同様に不思議な形の生殖器は 昆虫や

  • mammals,


  • reptiles,


  • fish,


  • spiders,


  • and even snails.


  • Apparently, no organs evolve faster and into more variable shapes

    生殖に関わる臓器ほどに 進化が速く 様々な形をしているものは

  • than those involved in procreation.


  • Superficially, it makes sense because evolution works via reproduction.

    表面的にはこれは当然のことです 進化は生殖を通じて起こるのですから

  • When an animal leaves more offspring, its genes will spread.

    より多くの子孫を残せば 遺伝子がより広まります

  • And since genitalia are an animal's tools for reproduction,


  • any improvement there will have immediate effect.

    そこに何か改善があれば その成果はすぐに見られます

  • And yet, what's the point of having such decorative nether regions?

    しかし そこまで装飾的な性器を 持っている意味は何なのでしょうか?

  • After all, the function of genitalia seems simple.

    結局 生殖器の機能は シンプルなものに思えます

  • A penis deposits a bit of sperm


  • and a vagina receives it and delivers it to the egg.

    ヴァギナがそれを受け止め 卵子に運びます

  • A pipette-like thingy on the male

    オスが備えている ピペット状のものと

  • and a funnel-like gizmo on the female should do just fine for any animal.

    メスが備えたロート状のものがあれば ことは済みそうです

  • And yet, that's not what we see.

    とはいえ 実際はそうではないのです

  • The penis of a chicken flea, for example, looks nothing like a pipette,

    例えば トリノミのペニスは ピペットとは程遠い形をしています

  • more like an exploded grandfather clock.


  • And the vagina of a featherwing beetle


  • resembles something you'd find in a Dr. Seuss book.

    ドクター・スースの絵本に 出てくるような形をしています

  • Throughout the animal kingdom,


  • genitalia are very complex things,


  • much more complicated than seems necessary for what they're meant to do.

    その機能が必要とする以上に 複雑にさえ思えます

  • That's because genitalia do more than just deposit and receive sperm.

    それというのも 生殖器には 精子のやり取り以上の機能があるからです

  • Many male animals also use the penis as courtship device, like crane flies.

    多くのオスはガガンボのように 生殖器を求愛行動にも使います

  • In some South American species,


  • males have a tiny washboard and scraper on their penis,

    オスのペニスに洗濯板のようなものと それをこするものがついており

  • which produces a song that reverberates throughout the female's body

    それが音楽を奏でて 交尾の際に

  • when they mate.


  • It's thought that if female crane flies enjoy this unusual serenade,

    メスのガガンボが この一風変わった恋の歌を気に入れば

  • they'll allow the male to father their offspring.

    そのオスの子を産むのだと 考えられています

  • This way, the genes of the most musical penises spread,

    このようにして 最も音楽的なペニスの遺伝子が広まり

  • leading to rapid evolution of insects' phalluses.

    その虫のペニスの進化は 急速に広まります

  • Similarly, some beetles have two little drumsticks on either side of the penis.

    同様に甲虫の中にはペニスの両脇に 太鼓のばちがついているものもあります

  • During mating, they'll rub, slap, or tap the female with these.

    交尾の際にばちがメスの身体を なでたり たたいたりします

  • And some hoofed mammals, like rams and bulls,

    ヒツジやウシのような 有蹄類の中には

  • use a whip-like extension on the penis's left side

    ペニスの左側についた ムチのような部分を使って

  • to create a sensation during mating.


  • But how can females really choose between males

    しかしメスが交尾を通じてのみ 評価を下せるとしたら

  • if she can only assess them after mating?


  • This is where the power of female adaptation comes into play.

    メスの適応能力が ここで生きてきます

  • In fact, insemination is different to conception,

    実際 受精と着床は異なり

  • and the female genitalia exploit this distinction.

    メスの生殖器は この違いを利用しています

  • For instance, in some dung flies,

    例えば フンバエの中には

  • the vagina contains pockets for separating sperm from different males

    ヴァギナの中に異なるオスの 精子を別々に収納するポケットがあり

  • depending on how appealing they were.


  • Males using their penises for courtship


  • and females controlling their own sperm management

    メスは精子の分別を 管理しており

  • are two reasons why genitalia evolve into such complex shapes.

    それゆえに生殖器は これほど複雑な形に進化しているのです

  • But there are others


  • because genitalia are also where a sexual conflict is played out.

    生殖器は両性間の葛藤が 展開される場でもあるからです

  • A female's interests are best served if she fertilizes her eggs

    メスとしては 最もふさわしい複数のオスの精子を

  • with the sperm of the best fathers


  • and creates genetic variability amongst her offspring.

    そうすることで 子孫に 遺伝的な多様性を与えるのです

  • For a male, on the other hand, this is bad news.

    オスにとって これは不利なことです

  • For him, it would be best if a female used his sperm

    オスとしては メスのすべての卵子を

  • to fertilize all of her eggs.


  • So we see cycles of adaptation in an evolutionary arms race

    ですから 進化のせめぎあいという 適応のサイクルは

  • to retain control.


  • Black widow spiders have a disposable penis tip

    クロゴケグモのペニスの先端は 使い捨てになっており

  • that breaks off inside the vagina blocking the attempts of his rivals,

    ヴァギナの中に残って 他のオスの精子の侵入を防ぎます

  • and bed bug males bypass a female's genitalia altogether

    ナンキンムシのオスは メスの生殖器を通過せず

  • using a syringe-like penis to inject sperm cells directly into her belly.

    注射器のようなペニスで 腹部に直接精子を注入します

  • Not to be outdone,


  • females have evolved their own countermeasures.


  • In some bed bug species,


  • the females have evolved an entirely new set of genitalia

    オスが注入することの多い 腹部の右側に

  • on their right hand flanks where the males usually pierce them.


  • That allows them to maintain the power to filter out unwanted sperm

    そうすることで 自分の生殖器で不要な精子を

  • with their genitalia.


  • And duck vaginas are shaped like a clockwise spiral

    カモのヴァギナは 時計回りのらせん状で

  • so that when the male inflates his long, counterclockwise coiled penis into her,

    オスが反時計回りのらせん状の 長いペニスを中で膨らませた時に

  • and she disapproves,


  • all she needs to do is flex her vaginal muscles

    ヴァギナの筋肉を 収縮させるだけで

  • and the penis just flubs out.


  • So, genitalia differs so much, not just to fascinate us,

    生殖器がこれほどまでに様々なのは 私たちに興味を持たせるためだけではなく

  • but because in every species,


  • they're the result of a furious evolutionary tango of sex

    猛烈なまでの性の進化がタンゴを 奏でているからなのです

  • that has been going on for millions of years

    何百万年も続く 動物の生殖器の進化が奏でるタンゴは

  • and will continue for millions of years to come.

    これから先も 何百万年と続いていくことでしょう

The evolutionary tango of animal genitalia.



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TED-ED】動物の生殖器の進化 - メンノ・シルトゥイゼン (【TED-Ed】The evolution of animal genitalia - Menno Schilthuizen)

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    April Lu に公開 2021 年 01 月 14 日